Velkommen

Dette er en side dedikeret til den amerikanske krimiforfatter James Lee Burke og hans værker.

Jeg syntes, der manglede en sådan side på dansk, hvor man kunne danne sig et klart overblik over James Lee Burkes forskellige sideløbende kriminalserier samt få klarhed over kronologien, læse om de gennemgående figurer, temaer, læse anmeldelser af værkerne og, selvfølgelig, finde biografiske oplysninger om forfatteren.


Dave Robicheaux-serienBilly Bob Holland- serienHistoriske romaner og andet

Dave Robicheaux

Billy Bob Holland

Amerikanske borgerkrig
Derfor har jeg lavet denne side.

Og så, naturligvis, også fordi James Lee Burkes kriminalromaner efter min mening  hører til blandt det ypperligst indenfor genren, skrevet som de er med lige dele poesi og hårdtslående action, tegner de et funklende portræt af det bagende varme sydlige USA, dets depraverende bagside, dets mennesker og historie og dets underskønne natur.

Jeg håber, du vil få fornøjelse af siden, og at den må bidrage til øget kendskab og interesse for et forfatterskab, der fortjerne vid(ere) udbredelse.    

House of the Rising Sun af James Lee Burke

Der er beduggede mexicanere, bedrag, bly, bad-guys og benhårde ladies i lange baner i denne voldsomme western med vildtvoksende handling

Holland-sagaen

James Lee Burke går i sin seneste roman endnu længere tilbage i sin Holland-familie saga med Billy Bobs bedstefar, Hackberry Bob.

Vi er i tiden umiddelbart efter 1. verdenskrig, og den tidligere Texas Ranger, Hackberry Holland, kommer ridende ind på ørken-scenen i Texas i sin søgen efter den forsvundne søn, Ishmael, da han støder på Den Mexicanske Revolution og Pancho Villas vilde soldater i et lurvet, ensomt beliggende bordel.

Mexicanerne udsætter Hackberry for en nærdødsoplevelse i form af waterbording, inden det lykkedes vor helt med hjælp fra en kvinde at skyde sig fri, sætte fut i ammunitionslageret og tage, hvad der måske er Den Hellige Gral!

Verden i brand

Da der nu bogstavlig talt er sat ild til krudtet, afløser det ene voldsomme brag den næste.

Vi følger den af Hackberry (for)tabt søn, der heroisk kæmpede i 1. Verdenskrig; en skruppelløs østrigsk våbenhandler, der for al i verden vil have fat i Jesus’ drikkekrus, og som har fundet sammen med Hackberrys kone, Maggie Basett; samt to kvinder med ben i næsen og loyaliteten plantet ved Hackberrys kæmpeskikkelse.

Som i en vaskeægte western munder det alt sammen ud i en Showdown i San Antonio mellem den samvittighedsplagede Hackberry, bærer af Den Hellige Gral, og den østrigske våbenhandler, der tjener fedt på andres lidelser og død.

Det er som altid hos Burke epossets store modsætninger, der brager sammen med rystelser på Richterskalaen og floder af blod til følge i den evige kamp mellem Det Gode og Det Onde.

Aggressiviteten ligger oven på huden i det barske texanske westernmiljø, hvor én uheldig replik meget nemt bliver den sidste, man ytrer.

Jeg synes, denne gang at historien er en tand for kulørt med lidt for mange vildskud, utrolige elementer og en håndfuld berømte Gunslingers proppet sammen i én bog, men Burkes miljøbeskrivelser og hard boiled-replikskifte kører som altid smurt i texansk olie.

Verdens Lys nr. 20 i Dave Robicheaux-serien af James Lee Burke

Jeg har aldrig været god til at løse mysterier. Jeg mener ikke den slags mysterier, politifolk løser, og heller ikke dem, man læser om i romaner eller ser i fjernsynet eller biografen. Jeg taler heller ikke om skabelsens mysterium eller de usynlige kræfter der måske holder til lige på den anden side ad den fysiske verden. Jeg taler om ondskab - måske ikke den helt store ondskab, men dog ondskab ad den slags, hvis oprindelse sociologer og psykiatere har vanskeligt ved at forklare.

 Pilen peger på rekreation

I denne den tyvende roman i serien er Dave Robicheaux med sin ven, bulderbassen Clete Purcel, samt konen og eksnonnen Molly og datteren og forfatteren Alafair, taget på, hvad der bare skulle have været en ganske rolig ferie i det naturskønne område i skyggen af de mægtige Rocky Mountains.

Og oven på de hæsblæsende og nerveflænsende begivenheder i de to foregående og sammenhængende bind, En regnbue af glas og Creole Belle, kunne man da godt unde den aldrende herre en lille smule ro.

Men denne verdens ondskab sover som bekendt aldrig, og da Alafair på en løbetur gennem skovens dybe stille ro bliver strejfet af en pil, ja så har vi balladen.

Ond, ondere

Alt tyder umiddelbart på, at den skyldige er Wyatt Dixon, en tidligere rodeoklovn og dømt forbryder, hvis aggressivt-sarkastiske sætninger er en sand bajads værdig.

Dixon er i øvrigt en gammel kending, som James Lee Burke også har med i romanen Sine egne rødder Billy Bob Holland-serien.

Snart melder sig imidlertid også en anden forbryderkandidat på banen, en sadistisk seriemorder ved navn Asa Surrette, der nærer et dybt og inderligt had til Alafair. Den inkarnerede djævel skulle egentlig være død i en voldsom eksplosion, men noget tyder på, at onde dæmoner ikke slukkes, men snarere næres af flammers inciterende slikken.

Og som om Dave ikke nu havde nok på sin tallerken, så kigger Cletes datter, en tidligere lejemorder, også lige forbi, mens en kyniske petrokemikalie-magnat med indbildske sydstatsmaner samt en no good-søn rumsterer et sted i kulissen.

Old school korrupte betjente er der skam også, og så er de faste ingredienser i en blodig og undergangsdyster James Lee Burke-stuvning ligesom klar til at sætte verden i brand, når et lille kompagni af arrede riddere hæver lansen mod ondskabens fyrste og alle hans alt for villige hjælpere.

Det er intens og dryppende noir, når de gode kæmper for at bevare en rest af lyset i sig selv, mens en kværnende voldsspiral truer med at suge alt og alle ned i det bundløse, evige mørke.

Verdens Lys af James Lee Burke
På dansk ved Ole Lindegård Henriksen
613 sider 
Hovedland

Skrivetips fra James Lee Burke

Mens vi venter på nyt fra James Lee Burke på dansk er her nogle skrivetips fra mesteren af Southern Noir for dem, der måske selv ønsker at prøve kræfter med skrivekunsten. 



Creole Belle bind 19 i Dave Robicheaux-serien af James Lee Burke

Bogen tager tråden op fra forrige bind, hvor Dave blev skudt to gange i ryggen. Men der skal mere til at få bugt med så hård en negl som Dave, der nu ligger som rekonvalescent på hospitalet i New Orleans i en morfindøs, der bevirker at drømme, hallucinationer og flænger af virkelighed vikles sammen.


Hvile i Morfeus

For en gammel misbruger som Dave er det en farlig velbehagelig tilstand at befinde sig i. Mens han ligger i hospitalssengen, dukker en mystisk lydløs gæst op.

Kvinden er den unge, mørke cajunkvinde, country n’ blues sangerinden, Tee Jolie Melton, og inden hun igen forsvinder, ligeså lydløst som hun kom, efterlader hun en IPod med det gamle country nummer ”My Creole Belle”.

Først senere finder Dave ud af, at Tee Jolie Melton er forsvundet nogle uger forinden. Derfor vil ingen heller fæste lid Dave og hans stadigt mere sære oplevelser, der måske, måske ikke er fremkaldt af morfinen.

Men da Dave opdager, at countrysangerindens søster er blevet fundet død, indefrosset i en isblok der har flydt rundt i Den Mexicanske Golf, føler han sig forvisset om at en i sandhed vederstyggelig ondskab må stå bag.

I et andet handlingsforløb bliver Daves gamle ven, Clete, chikaneret af nogle smågangstere, der påstår, at Clete skylder penge. Men noget dybere stikker bag, og pludselig dukker en hårdkogt kvindelig lejemorder op udsprunget af Cletes ellers fortrængte fortid. De to spor løber parallelt igennem hele roman, indtil de vanen tro nærmer sig hinanden, stykke for blodigt stykke.

For lange trut i dommedagsbasunen

Tempoet er langsommere, mere dvælende end ellers, og døden nærmer sig med raslende skridt. Store dele af romanen er en slags sørgeskrift over det Louisiana, der var engang, men som nu næsten er forsvundet.

Plottet, der som altid indeholder de klassiske Burke-ingredienser: en rig, skruppelløs sydstatsfamilie, afstumpede overgreb, latent racisme og miljøforurening, skubbes i store stræk til side til fordel for Daves og Cletes refleksioner over ondskabens natur, dødens komme, superkapitalismens destruktionskraft, miljøforurening og de bittersøde minder fra fortiden.

Denne holden dommedag over alle, sig selv inklusiv, fylder efter min smag for meget denne gang. Den tynger plottet ned, og så er det på nippet til at blive den rettroendes manere, når pointer gentages, og den moralske belæring vil skygge for og afbryde et plot, der, da det endelig bliver sluppet frit, farer afsted og sætter jord og hav i bevægelse, når ridder Dave konfronterer den skjulte, sataniske ondskab.
Som altid hos James Lee Burke er landskabsbeskrivelserne et kapitel for sig, fyldt med lokalkolorit, overvældende og samtidig er de en romantisk spejling af et indre landskab, der finder udtryk gennem slyngede symboler og kraftfulde metaforer.



Interview med James Lee Burke om Wayfaring Stranger

Mens den danske oversættelse Creole Belle er lige på trapperne, er her i mellemtiden et interview med James Lee Burke om den historiske roman Wayfaring Stranger, der introducerer et nyt medlem af slægten Holland, Weldon Avery Holland. Interviewet er bragt på anmeldersitet As the plot Thins. Tryk på billedet herunder og læs interviewet.